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Las epidemias de cólera que azotaron Rosario

Las epidemias de cólera que azotaron Rosario - Hospital Rosario Cólera

En esta oportunidad, hablaremos de las epidemias de cólera que azotaron Rosario. Desde 1867 a 1895, fallecieron de cólera en Rosario más de 2.100 personas. En tres oportunidades distintas, epidemias de esta enfermedad azotaron a nuestra ciudad. Contagios por contacto estrecho, cuarentena, sanatorios colapsados y una población llena de incertidumbre y miedo. Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia.

Las epidemias de cólera que azotaron Rosario: el inicio

La aparición del cólera en nuestro país ocurrió por primera vez en Fuerte Argentino (Bahía Blanca) en 1856. En marzo de 1867, apareció el cólera en Rosario, traído según la creencia general de la época, aguas abajo, provenientes de los campos de batalla paraguayos, escenario de la guerra de la Triple Alianza.

El puerto de Rosario

En dicha época, nuestra ciudad era puerto de embarque de tropas que partían a combatir. Se atribuía la epidemia a la gran cantidad de cadáveres que infectaban las aguas del río Paraná. De esas aguas contaminadas, los aguateros extraían su mercancía para el consumo e higiene de la ciudad. El primer caso de cólera en Rosario se produjo el 15 de marzo de 1867, manifestándose posteriormente los cinco primeros casos en una misma casa, lo que hacía temer la transmisión por infección en conjunto.

Las epidemias de cólera que azotaron Rosario: el motivo

Tiempo después, se comprobó que los primeros casos en nuestra ciudad no vinieron desde Paraguay, sino traídos por un barco brasileño con 200 soldados para el ejército aliado que fue esparciendo el contagio entre las poblaciones ribereñas del Paraná: entre ellas, Rosario.

Puerto De Rosario
El Puerto de Rosario circa 1870. Autor: Facebook Rosario Por Conocer

El cólera se desarrolló primeramente en los rancheríos cercanos a la famosa laguna de Sánchez (que comprendía lo que hoy es Corrientes, Mendoza, Mitre y Rioja y donde eran arrojados múltiples desechos). Luego se presentó en otros puntos de la ciudad, pero de preferencia siempre entre la clase pobre y poco aseada.

La salud en Rosario

Los doctores Hutchinson y Hertz fueron los designados por la Municipalidad para tratar de apaciguar la situación. Al pueblo relacionar la epidemia con la laguna de Sánchez, desde el Gobierno de Santa Fe, presidido por Nicasio Oroño, se pensó en expropiar la laguna y comenzar trabajos para desagotarla y rellenar el espacio.

Las epidemias de cólera que azotaron Rosario: suba de decesos

La mortalidad en nuestra ciudad fue importante: 420 decesos en 1867. Aunque en Buenos Aires a mediados del mismo año hubo hasta 100 defunciones diarias. La epidemia continuó hasta marzo de 1868, donde ya dejó de lado toda clase social. En ese año, el 2 de enero, falleció en Buenos Aires víctima de cólera el Vicepresidente de la República Marcos Paz.

Puerto Rosario
El Puerto de Rosario circa 1866. Autor: Facebook Rosario Por Conocer.

Era dable encontrar cadáveres en la calle que no habían sido enterrados inmediatamente al fallecer. Incluso, enfermos coléricos eran abandonados por el temor al contagio. El aspecto de la ciudad era desolador, calles desiertas y cuadras de casas totalmente cerradas. Al correr el año 1868, la epidemia comenzó a decrecer. Pero años después, volvería a azotar a la ciudad.

Condiciones higiénicas

Para fines del año 1886, las condiciones higiénicas de la ciudad dejaban mucho que desear, no se contaba con aguas corrientes ni con servicios cloacales. En tal año, un nuevo brote de cólera provocó otra epidemia que en Rosario alcanzó 1101 víctimas fatales. En 1887, los números descendieron, las muertes fueron 155. Cabe aclarar que en esos momentos la población de Rosario apenas si llegaba a 50 mil habitantes.

Las epidemias de cólera que azotaron Rosario: el origen

El origen de esta epidemia fue el siguiente: se produjeron algunos casos de cólera en Buenos Aires y un vapor que vino de allí a Rosario trajo consigo el virus. Zarpó el 27 de octubre de 1886. Aunque recién el 7 de noviembre los periódicos informaron a la ciudad de la epidemia reinante.

La cuarentena

La epidemia hacía estragos. Tanto así que muchos lugares del país y del exterior establecieron cuarentena a los pasajeros procedentes de Rosario.

Las epidemias de cólera que azotaron Rosario: tercera aparición

Si bien para 1887 fue disminuyendo, en noviembre 1894 volvería a aparecer por tercera vez. Poco a poco nuevamente la epidemia fue avanzando. Y se señalaba la mala higiene de la ciudad “completamente abandonada”. Los carros continuaban arrojando basuras y desperdicios al Bajo (puerto) y producía un foco infeccioso para la población.

Pasado y presente

La epidemia duró hasta marzo de 1895, produciendo un total de 467 defunciones. Han transcurrido 126 años de los últimos casos de cólera en forma epidémica en la ciudad. Aunque hoy vivimos una mucho más fatal.

Autor imagen de portada: Facebook Rosario Por Conocer.

Las epidemias de cólera que azotaron Rosario ultima modifica: 2021-08-24T14:15:00-03:00 da Kevin Dolce

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Julieta B. Mollo

Buena nota para conocer un poco más de la historia de Rosario 💪

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