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Emma de la Barra, la rosarina que revolucionó la literatura

Emma de la Barra - Emma De La Barra

Hoy se celebra en Argentina el Día del Escritor, en homenaje al nacimiento de Leopoldo Lugones quien fuera el principal exponente del modernismo en nuestro país. Él fue el creador y primer presidente de la Sociedad Argentina de Escritores (SADE), organización civil que, luego de la muerte del poeta, estableció esta efeméride. Desde ese entonces, cada 13 de junio se rinde homenaje a los escritores y escritoras que, con sus palabras, revelan la magia escondida de este mundo. Por eso, queremos recordar la vida y obra de una escritora rosarina contemporánea al propio Lugones: Emma de la Barra. Los invitamos a conocerla y redescubrir la Argentina de finales del siglo XIX desde la perspectiva de la literatura escrita por mujeres. 

Emma de la Barra, una escritora entre dos siglos

Emma de la Barra nació en Rosario en enero de 1861. Su madre, doña Emilda González Funes, era una dama de la sociedad cordobesa. Su padre era Federico de la Barra, político y periodista. Unos años antes del nacimiento de la pequeña Emma, fundó el primer periódico rosarino, La Confederación. Tal como vemos, en el hogar de Emma se respiraba cultura. Desde niña se interesó por las artes y estudió música y pintura. Ya en la adolescencia, comenzó a frecuentar reuniones literarias y culturales. Cuando, con su familia, se mudó a Buenos Aires, tuvo la posibilidad de ampliar sus conocimientos e intereses.

Emma de la Barra - Maquina De Escribir
Emma de la Barra nació en el seno de una familia relacionada con las artes y la cultura.

Al igual que les sucedía a otras jóvenes de la época, su matrimonio fue por conveniencia. Con tan solo 24 años, se casó con su tío Juan de la Barra (hermano de su padre), quien tenía el doble de su edad. Emma de la Barra se caracterizó por ser una mujer con iniciativa en la sociedad moderna de aquellos tiempos. Fundó la Sociedad Musical Santa Cecilia, la primera Escuela Profesional de Mujeres y la Cruz Roja Argentina junto a Elisa Funes de Juárez Celman. Asimismo, con el pintor Eduardo Schiaffino, organizó la Exposición Hume de colecciones artísticas. También desarrolló el oficio de periodista y traductora. 

César Duayen hace su aparición en las letras argentinas

En 1904, falleció su marido y tío Juan de la Barra. En ese momento, encerrada en su hogar como lo marcaban las normas sociales, nace César Duayen. A diferencia de lo que podríamos pensar, éste no era su hijo. Por lo menos, no literalmente hablando. Tal como recordamos, hasta no hace mucho tiempo, las mujeres no podían publicar obras firmadas con su nombre. Emma no solo era mujer sino que también era una viuda. ¿Qué diría la sociedad argentina si una señora que recién había perdido a su marido y que debía cumplir el luto comenzaba a escribir literatura? La escritura era cosa de hombres. 

Emma de la Barra - Stella
¿Quién era César Duayen? Autor: Facebook Ricardo Miguel Fessia

En una entrevista posterior, la misma Emma respondía: “Hace un cuarto de siglo, las mujeres ocupábamos una posición especialísima dentro del ambiente social. No se concebía la posibilidad de que traspusiéramos los límites del hogar sin que se violaran los más elementales preceptos de su organización. ¿Cómo iba a atreverme a firmar una novela? ¡Qué esperanza! Era exponerme al ridículo y al comentario”. Por lo tanto, a la hora de publicar su novela Stella (escrita en pocas semanas), acudió al conocido artilugio usado por otras escritoras: firmó con pseudónimo masculino. Así, en 1905, al mismo tiempo que su opera prima, Stella, se publicaba, nacía César Duayen. 

Stella, el primer best seller argentino

Leer Stella es como leer la historia de la misma Emma y de otras jóvenes de la Buenos Aires de aquellos tiempos. La novela sigue la vida de dos hermanas (Alejandra y Stella) que llegan a Argentina desde Noruega para alojarse en la casa de su tío materno. Alejandra y Stella son el yin y el yan, la figura de una hace resaltar las fortalezas y debilidades de la otra. De esta forma, representan los caracteres femeninos y la situación de la mujer en la realidad social y familiar argentina. Lo que la mujer padecía y aquello por lo cual debía luchar: forjar su propio camino. Claramente no podían faltar la temática romántica y los conflictos de intereses. Todos estos ingredientes transformaron a Stella en un boom literario y editorial a pocas semanas de su publicación. Esto ocasionó que se vendieran todos los ejemplares y que se hicieran reimpresiones sucesivas.

Emma de la Barra, la mujer detrás de las letras

Los medios comenzaron a alimentar la intriga por conocer quién era el famoso César Duayen que había revolucionado la lectura argentina. Muchos señalaron a Julio Llanos, periodista del diario La Nación. No estaban tan errados. Llanos se había encargado de los trámites para la edición de Stella y era muy cercano a Emma de la Barra. De hecho, con él contrajo nuevamente matrimonio. Sorpresa habrá sido cuando la sociedad argentina descubrió la autoría verdadera de la novela. Este descubrimiento no derribó el éxito – aunque había unos cuantos incrédulos que negaban que una viuda pudiera ser su autora -, sino que lo catapultó. En 1908, Fratelli Treves de Milán edita Stella: romanzo argentino, con prólogo del mismo Edmondo de Amicis. También, Emma fue halagada por escritoras contemporáneas como es el caso de Gabriela Mistral, poetisa chilena, que le dedicó en 1925 su poema La oración de la maestra.

Se devela el misterio.

En el Día del Escritor, recordamos a Emma de la Barra

Si tuviéramos que enumerar la cantidad de libros escritos por mujeres que conocemos y leímos, ¿ésta sería similar a los libros escritos por autores? No tenemos que pensarlo mucho para conocer la respuesta. Aun cuando nuestra literatura nacional esté poblada de grandes exponentes y escritoras, hemos leído tan solo a un par de ellas. Argentina tuvo y tiene un sinfín de autoras cuyas obras debemos leer para conocer la otra cara de nuestra sociedad, la otra literatura. Es por eso que hoy, 13 de junio, les presentamos a Emma de la Barra, una pionera literaria. Fue una rosarina que escribió a principios del siglo XX y que criticó, desde sus ficciones, el rol de las mujeres en su tiempo. 

Autor imagen de portada: Facebook Vulcana. Comic, Ilustración y Libros.

Emma de la Barra, la rosarina que revolucionó la literatura ultima modifica: 2021-06-13T10:30:00-03:00 da Marina Artese Grillo

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Julieta B. Mollo

No conocía su historia. Muy interesante la nota, Mari. Grazie!!!

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