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Lentejas para un fin de año italiano

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Todos los 31 de diciembre, se celebra en cada rincón del mundo el fin de un año y el comienzo de uno próximo mucho mejor.

Sin embargo, para llevar adelante dicha festividad, cada país adopta sus propios usos y costumbres. Italia presenta una de las tradiciones más antiguas y más propagadas del mundo. Se trata de ingerir un plato de lentejas para conseguir la abundancia y la prosperidad en el año entrante.

Historia de las lentejas

En la antigüedad, la legumbre era considerada como símbolo la de prosperidad. Es por eso, que en la Antigua Roma, se inició la costumbre de obsequiar un pequeño bolso de cuero -conocido como “scarsella”- cargado de lentejas. El deseo era que éstas pudieran convertirse en monedas de oro, trayendo prosperidad y riqueza para todo el año.

Con el paso del tiempo, las lentejas dejaron de ser regaladas en crudo y pasaron a ser servidas y cocinadas. Durante la Edad Media, la tradición siguió expandiendo sus horizontes y, las lentejas se iniciaron a servir acompañadas de “cotechino” o “zampone”. Ambos, son salumes o fiambres italianos producidos con carne de cerdo.

Tradicionalmente, dicho plato, era servido a la hora del almuerzo del último día del año. Sin embargo, hoy en día, pasó a ser el plato más esperado de la nochevieja, o capodanno, como se dice en Italia. La creencia descansa en que si es lo último que se come en el año viejo y lo primero que se ingiere en el nuevo, la prosperidad, la suerte y la riqueza abundaran en el año entrante.

La gran inmigración italiana trajo a Latinoamérica una enorme cantidad de tradiciones que se practican en la península europea. En numerosos hogares argentinos, es cada vez más común ingerir un plato de lentejas a la medianoche.

Receta casera de lentejas a la italiana

La receta original de lentejas en Italia lleva cotechino o zampone, un embutido de cerdo de origen italiano. En nuestro país, puede encontrarse en tiendas especializadas. De lo contrario también se puede utilizar butifarra, o salchichas criollas en su reemplazo.

Otros ingredientes a utilizar -además de las lentejas- son: cebolla, diente de ajo, tomate, zanahoria, orégano y ají molido. Cabe destacar que la cantidad de cada uno de los ingredientes tiene que ver con el número de comensales que disfrutarán del plato.

Lentejas para cocción

Lentejas listas para la preparación del guiso. PhotoCredit: María Marinelli

Elaboración:

  1. Cocinar el cotechino solo con su envoltorio y luego proseguir con la elaboración de las lentejas.
  2. Para la cocción de las lentejas, poner en una cazuela un poco de aceite de oliva extra virgen con la hoja de laurel.  Rehogar los ajos, la zanahoria y la cebolla picados. Añadir sal y pimienta, y el tomate cubeteado.
  3. Esperar  a que el sofrito reduzca un poco y añadir las lentejas. Cubrir lo justo con agua y cuando empiece a hervir, cortar la cocción con caldo.
  4. Dejar que se haga el guiso lentamente hasta que quede más bien espeso, aunque no debe secarse del todo.
  5. Agregar el cotechino sin su envoltorio al guiso (una vez que las lentejas ya estén cocinadas)
  6. Servir el guiso y disfrutar del manjar. Buon apetito!

Tradiciones alrededor del mundo

Las diferentes creencias y tradiciones que se dan el 31 de diciembre por la noche nos invitan a celebrar el año nuevo de diversas formas, pero siempre apuntando a la abundancia y prosperidad futura.

En España, por ejemplo, la tradición para recibir el año nuevo es ingerir 12 uvas, una por cada mes del año. El legado, dice que hay que comerlas de una, al compás de las campanadas de la iglesia que señalan la medianoche del 31 de diciembre. Aquel que consiga ingerir todas las uvas a tiempo tendrá una año nuevo lleno de suerte y prosperidad.

Uvas fruto de la abundancia

Uvas: el fruto requerido para tener un buen año según la tradición española. PhotoCredit: María Marinelli

En Uruguay, la tradición más sublime para recibir el año es tirar un cubo de agua por la ventana, para así, lanzar con él las posibles malas vibraciones de la casa y dejarla limpia de estas energías para el Año Nuevo.

En los Estados Unidos, lo primero que debe hacerse una vez entrado el nuevo año, es besar a una persona para así atraer el amor en el año entrante. No haciendo esto, se cree que los próximos 365 días – en el mejor de los casos- serán de soledad absoluta.

En Dinamarca la fortuna se atrae subiendo a  una silla durante la primer campanada que marque la medianoche, y bajar de la misma en la última.

Fin de año es una fecha cargada de sentimientos, encuentros y tradición. Cada país, aporta su propia creencia para transitar el año entrante lleno de fortuna, salud y prosperidad. ¡it.Rosario les desea un buen comienzo de año!

Lentejas para un fin de año italiano ultima modifica: 2018-12-31T07:00:10+00:00 da Maria Marinelli

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